Posted by: Mahdi Ebrahimi | December 21, 2007

Duty-free U.S. corn imports force Mexico GMO debate

Cheap U.S. corn will flood into Mexico in January when trade barriers are lifted, pitting local farmers against each other over how to protect the crop that has fed Mexico for thousands of years.Mexico is to scrap import duties of U.S. corn on January 1, under the North American Free Trade Agreement, or NAFTA, in a move that will allow the world’s No. 1 producer to expand its market in the country that claims to have discovered corn.

Mexican growers are debating whether to turn to genetically modified strains of corn to resist the U.S. challenge, or to mechanize production but keep local corn strains GMO-free.

Either way, millions of Mexican farmers, many of them living just above subsistence, will struggle to compete with heavily subsidized U.S. corn despite high international corn prices.

“All the inequalities leave us unprepared for the opening,” said Carlos Salazar the head of a national corn growers’ association who works with farmers in the eastern town of San Salvador El Seco, where flat fields of corn and cactus stretch for miles below three snow-capped volcanoes.

Corn tariffs have gradually been phased out since the trade deal was implemented in 1994, and imports of yellow corn from the United States to Mexico have skyrocketed by about 240 percent compared to the decade before NAFTA. Mexico imported over 7 million metric tons of U.S. yellow corn in 2006.

Imported yellow corn, mostly used for animal feed, now accounts for close to 35 percent of local consumption and is likely to increase next year.

The biggest worry for Mexican farmers is that zero barriers could give U.S. producers incentives to grow more white corn, Mexico’s principal crop, which is used to make tortillas and other famed foods.

Those who want to introduce bioengineered corn in Mexico appear to be gaining an upper hand.

A law to allow experimental planting of GMO strains in northern Mexico was passed two years ago but was never signed. Agriculture Minister Alberto Cardenas said this week the law could go into effect in a matter of weeks.

“We don’t want to be behind. We have to start testing now,” said Catalino Flores, a geneticist working with Salazar’s organization in San Salvador El Seco.

Corn yields in the United States can be more than three times those in Mexico, according to Mexican growers.

“There will be drought resistant corn in 5 to 10 years. If you don’t plant something like that when everyone else is, you’ll be down the drain,” Flores said.

About half of U.S. yellow corn sent to Mexico comes from genetically modified seeds. Mexico’s agriculture minister reckons GMO seeds smuggled in from the United States are already being planted in northern Mexican states.

But some farmers worry introducing that GMO seeds could contaminate hundreds of wild blue, red and multicolored corn varieties planted for centuries in Mexico.

“The farmers who want to plant transgenic corn are irresponsible, they don’t care if the are putting the genetic heritage of Mexico at risk,” said Victor Suarez head of a small farmers’ group that wants keep trade protections for corn and beans.

The ancient Maya, who lived in southern Mexico over 1,000 years ago, believed the gods made men from maize. The plant was adopted over 500 years ago by Spanish conquerors and spread to the rest of the world.

However the debate plays out, the radical changes to the landscape of rural Mexico are already well underway.

Some 2 million farm jobs have been lost since NAFTA was signed, according to Mexico’s National Employment Survey. Many farmers around San Salvador El Seco have left the land and emigrated.

“Now we are saving a lot of time but we are also losing a lot of jobs,” said Martin Rodriguez, 57, marveling at a new machine recently brought to San Salvador El Seco that can harvest in one day what it would take a dozen workers two weeks to pick.

source: www.reuters.com


Responses

  1. 1o Punto que el Sr. presidente Calderon debe hacer es darle la tierra y el apoyo al agricultor productivo, Ya que la mayoria son un barril sin fondo y esto no es nada mas de que ha existido el Procamp esto data desde que Lazaro Cardenas habrio el banco hejidal en 1936 con treinta millones y fue el quien repartio mas tierras.
    Segun reporte por el Ingeniero Agronomo y Director de en C. Agron el Sr. Gabriel Baldovinos de la Pena del Distrito Federal, que fue publicado en Octubre de 1968, en ese tiempo Mexico alcanzo a exporta productos agricolas que aunque con subsidos para producion, transporte y exportacion pero se alcanzo a exportar; ahora si vienen productos agricolas de Mexico aqui a U.S. pero estos son producidos por los gringos o en asociacion con ellos, que segun reporte que mire antes el 80% de las exportaciones correspondian a empresas americanas y nada mas el 20% de mexicanos

  2. Y la vedad que la cosa va de mal en peor, de acuerdo con reporte del domingo 11 de enero de 2009 por: Bilaterals.org que habla sobre la apertura agricola del TLCAN que se elevo la importacion de cereales por parte de Mexico.: A la suma de $19 mil 347 MDD en 23 clases de alimentos; elevando al 60% deficit comercial en el rubro.
    Asi que como le dije a una persona alla en Chalchihuites Zacatecas , y se los vuelvo a repetir a Uds. tambien que si tuvieran un rancho y que despues de desembosar miles de pesos y despues de tanto gasto tener que sacar mas de tu bolsa mas del doble de los que le diste a esa persona. Pues esa es la situacion en que se encuentra el gobierno de Mexico, que Yo creo que viene siendo mas del doble que el gobierno tuvo que importar, que lo que les dieron a los agricultores

  3. Sr. Presidente Calderon, me gusta su idea de querer desarrollar mas su agricultura en invernaderos ya que se aumenta la produccion y a la vez se ocupa mas personas: Nada mas espero que no vayan ha empezar haciendo huelgas ya que para eso nuestra gente se las pinta y de una manera irresponsable, se lo digo por experiencia, ya que Yo fui unos de los que organizamos aqui a los campecinos aqui en Arizona o sea que Yo trabaje voluntario por tres anos con la United Farm Worker o como decia la gente la Union de Cesar Chavez y la verdad que fue un quebradero de cabeza ya que cuando firmaron unos rancheros con la union Yo estuve encargado del salon del empleo y mucha gente ya por el solo hecho de que estaban dentro de la Union ya la gente querian hacer lo que querian, si es cierto que se tiene mas proteccion, pero a la vez se tiene que ser responsable en su trabajo

  4. Si el gobierno Calderonista le debe a los profesores $550 millones de pesos: Para mi los profesores le deben al pueblo cuatrocientos sesenta y sies veces mas ya que el gobierno mexicano el ano pasado tuvo que importar nada mas que $19,347 millones de dolares Y NO DE PESOS de productos alimenticios; haber apliquen la matematica, que tal vez a la mejor Yo este equivocado, pagando a $13.25 por dollar.
    Porque? por la sencilla razon que no saben ni como producir lo suficiente y el pueblo consumidor tampoco endiende donde radica EL PROBLEMA.

  5. Llego la hora de la realidad, Barak Obama lo elijieron y ya tomo el juramento, como el presidente # 44,: La mayoria del latino hicieron a una lado a la senadora Hilary Clinton en las votacion primaria, ahora Barak Obama naturalmente que va hacer por los suyo ya que por siglo su gente a sufrido, ahora hasta por el ilegal que se ofrece por unos sueldos muy bajos y entre negros el desempleo a sido casi el doble: Vean atreves de la Internet para despues de 5 del mes que es cuando da el reporte el departamento de trabajo aqui en US y hay van a mirar lo que les estoy diciendo.

  6. Esto del problema del petroleo es lo que el Sr. Andres Manuel Lopez Obrador, deberia de decirles a la gente principalmente al agricultor de que sean productivos y que dejen de estar atenidos a que el gobierno les esta ayudando en todo,; Aqui el gobierno no solo ayuda al agricultor, tambien al trabajador que sus ingresos son bajos, que al hacer el reporte de lo que gano el gobierno le dinero lo que le nombran Earning Income Credit que para una familia de cuatro, el ano pasado recibieron $4,536 dolares, que en pesos vienen siendo a 10.58 por dollar $47,990.88 pesos , que representa en Mexico un ingreso de $922 pesos y 90 centavos a la semana . Uds quieren que el gobierno les ayude pero como diablos si no producen .

  7. Si tienen problemas financieros los consorcios mexicanos para cumplir con sus pagos; hagan lo que el paisano del presidente Felipe Calderon, el senor Mariano Sanches de la Piedad Michoacan, pues el se habia endeudado con una maquina rectificadora de motores y el la estaba haciendo pero luego se vino la devaluacion y se le puso dificil para cumplir con sus pagos, entonces se vino de ilegal, y aqui en donde Yo trabajaba le consiguio trabajo un amigo de el, y como les platique anteriormente el sabia rectificar los ciguenales de los motores y como el era muy preciso y rapido el entraba dos horas antes que nadie y salia hasta que cerraban las oficinas;
    Asi que si Uds. senores de los consorcios si en verdad tiene gracias para algo les recomiendo que se vengan de ilegales y de aqui con lo que ganen podran salir del hoyo: Lo malo esta que ahorita aqui la migra se a puesta muy dura, pero total no esta mal que le hagan la lucha.

  8. Transportistas protesten para que se acaben de amolar ya que ahorita que todavia tienen petroleo,; que caro estan pagando y seguiran hundiendose mas a cada paso que den unque sea a vuelta de rueda: Si para los Estados Unidos la situacion es dificil y vaya que estos tienen mas capacidad de poder resolver el problema de los energeticos, para Mexico es mucho mas dificil hasta cierto punto lo que se van a tener que hacer es arar las tierras con animales o mas bien dicho con bueyes ya que desgraciadamente ganado caballar y burros ya casi no hay ni para remedio asi que los productos tambien a moverlos en las carretas de bueyes, la verdad que la cosa no va ha estar de todo mal ya que buey es una maquina de trabajo a la vez que es una fabrica de fertilizante

  9. No cabe duda que el pueblo mexicano es un pueblo ignorante, ya que si segun reportan que la gente compra DVD y CD piratas lo cual le afecta a la industria nacional con $700 millones de dolares y no importa de que esta cantidad de dinero se los gastaran en disco nacionales con eso no se remedian absulatamente nada, siquiera fueran algo instructivo no importa de que fueran piratas, pero el caso no es asi y lo peor que se les distrai la mente en algo que no los beneficie.
    Cuanto representan estos $700 MDD en sueldos ganando $1,200 pesos mensuales pagando a $13.50 por dolar , nada mas que para 151,442 personas por todo un ano.

  10. Y se los vuelvo a repetir, de que son un pueblo ignorante y algo mas; y Mexico no es Caldirolandia y ni el presidente Calderon es el presidente del empleo, asi como todos los demas que han pasado por la presidencia de nuestra republica, lo que han sido son herederos de un pueblo que ha sido explotado por gobiernos corruptos y rateros, que lo unico que han hecho es dejarlo arruinado sacando el capital fuera del pais; un capital que en realidad no es gran cosa ya que son un pueblo que no ha sido autosuficiente en todos los aspectos, y para todo quieren que el gobierno y Dios los ayude y con puras persinadas quieren que se les solucionen sus problemas y si en estos ultimas decadas se ha llegado a mantener gracias a que millones nos venimos aqui ha los Estados Unidos y con el dinero que muchos de sus connacionales manda para alla se han estado manteniendo y con el dinero ilicito que tal vez aun sea una cantidad mayor a la que manda sus sufridos connacionales a los cuales estan esperando como aves de rapina y como lobos para bajarle algo de feria atraves de la mordida; es por eso que ya lloran porque los gueros les estan cerrando la entrada con un cerco doble y vigilado con alta tecnologia por aire y tierra y con personal que hasta parecen cowboys cuidando su ganado montados a caballo , con la diferencia de que el cowboy cuida de que no se salgan sus vacas del potrero, sino de que no entren ya que desgraciadamente mucha de nuestra gente no solo viene en busca de trabajo sino que vienen cargados con droga y si acaso llegan a legalizar la mariguana, con unos dos kilos que traiga cada uno de ellos tendran para pagarle al coyote que los pase.

  11. Asi como los secuestradores de Somalia asi tenemos mucha de gente en nuestro querido Mexico de que hacen desmadre y medio y cuando los agarran se andan quejando con los de los defensores de los derechos humanos, los cuales abogan nada mas por el mal viviente que por el que fue victima de esas personas

  12. Ahora con los acontecimientos ocurridos en Michoacan se va a empeorar la situacion para nuestra raza ya que estan mirando que somos una raza corrupta de nacimiento, asi que van hacer todo lo posible por desacerse de nosotros; mayormente que nos estamos multiplicando mas que ellos.


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